for PC (Windows)

Alternate Titles: Diggles
Company: SEK
Year: 2001
Genre: Strategy
Theme: Misc. Fantasy / Humour / Myths and Mythology
Language: Deutsch
Licence: Commercial
Views: 18195
Review by Korondor (2013-03-20)

Developed by SEK and published in September 2001 by Innonics, Wiggles (released to the English-speaking world as Diggles) was highly praised by the leading publications like PC Games, PC Action and GameStar and it received very good ratings. The game failed on the market, though, because for 2001, it was too demanding hardware-wise. Even today, it can still put quite a load on dual core Pentium chips. The developer SEK tried their hand at another real time strategy game called Paraworld in 2006 and then went bancrupt.

What is Wiggles about? Wiggles is a dwarf simulation, sort of a grandchild of games like Magic of Endoria and Caveland. The plot has been kept fairly simple – the dog Fenris has run away from Odin's home. The intro shows the cute little puppy turning into a monstrosity after getting free from the chain Gleipnir. Gleipnir broke into six chain elements, of which four got lost. Odin tasked the king of the Wiggles to find those elements again in order to reforge the chain and capture Fenris. To find the best clan for this holy mission, the Wiggle's king holds a contest, complete with a grandstand. This event can be partly observed in the tutorial by scrolling all the way to the right. Interestingly enough, all the other clans somehow manage to eliminate themselves or not even to compete, like in the case of the stoned Peacers. That is why your clan wins – empty-headed and hopelessly far away from the civilisational heritage of the forefathers who forged Gleipnir all this time ago.

Well, to cut a long story short. At the beginning of the campaign, you will find yourself together with five dwarves (three male and two female dwarves) and an elf in a valley. Two dwarves shamble over to a tunnel exit and they lean that Fenris has disappeared underground right here. The elf hands over two of six rings – the rest needs to be found in the ground, specifically one in each world.

Because the fifth dwarf carries a box with firestarting equipment, you can begin by building such a fireplace. Here, you can order your first meal – barbecued mushrooms. You don't have to order who should take over this task, but you can give direct orders to a dwarf. The respective dwarf will now search the visible area for mushroom caps first. If he doesn't find any, he will take his axe and fell a mushroom. This one will be good for two caps and one trunk, enough for the cook to produce two barbecued mushrooms. Of course, you can speed this process up by ordering one dwarf to cook and another one to cut down mushrooms and to carry the caps and trunks to the fireplace. This way, the dwarves will specialise themselves, which enables them to research new inventions. The third dwarf could, for example, occupy himself with digging shafts and caverns, because the available space on the surface will quickly run out and further buildings have to be built inside the mountain.

So you are developing your dwarven civilisation. You build kitchens, sleeping quarters, workshops and everything else necessary for a real dwarvish home. Once you have constructed the first buildings of the basic society, you will later learn about the first buildings of the middle ages. You cannot develop any further in the first level, because later buildings require iron and ore cannot be found in the first world as far as I know.

Your dwarves will acquire skills in certain specialised fields over time. Each of the first five dwarves can acquire 100 skill points. If they get another point because of their activities, they will forget about another one. Different from Magic of Endoria and Caveland, genetics and birth control play an important role in Wiggles. Dwarves reproduce in their spare time if their sexual partner is available as well. A 100 points dwarf and another 100 points dwarf will generate a 120 points offspring. A 200 points dwarf – the genetic maximum – can therefore only be acquired in the fifth generation. Newly born dwarves inherit a part of their parents' skills. So in order to avoid populating the world with morons who only stand around and munch mushrooms, you should first prevent the birth of more dwarves by setting the work hours appropriately to first train your initial dwarves. By the way, a dwarf will live for 25 Wiggle days.

Wiggles plays out relatively slow. You will sit in front of the screen for hours only to celebrate the construction of a single new smithy, for example. Exploring previously uncharted land, a Wiggle will find random things, but they are actually random. What I mean is – let's assume a Wiggle digs a new tunnel from point A into an unknown area. You save the game before starting the work. In the first attempt, he will find a cave with three mushrooms. In the second attempt, he will find a cave with a Wuker (the Wuker is a comparatively weak monster which will attack your dwarves on sight). In the third attempt, it is an old tunnel… and so on. What you find is really completely random and it will be added to the world only then.

While your system of caves will still be fairly small at the beginning, the element of map size will turn into a serious chore at some point. The playing field extends with each additional underground level and there is no visible limit to the overall map. Diving down into the next deeper region of a map can easily take a whole Wiggle work day. Things get really annoying if you have certain quest goals to fulfil. In the jungle world, for example, there is a side quest with a locked door and three barrels. To fulfil this side quest, you first have to find the door. So you dig (my impression) around the Wiggles map for weeks. If you want to go on to the next world, but you first have to find the respective quest zones in the most cumbersome way imaginable, the fun quickly vanishes.

Conclusion: Wiggles is a nice world building simulation and it is suited for players who have time and patience. What is worth seeing in any case is the sometimes cute humor. Wiggles may not have been a big success in 2001 – but this failure resulted from the fact that the game was ahead of its time. On modern computers, Wiggles runs smoothly and it has deservedly found a large fan base in the meantime. So it may be appropriate to just say this: 'Where there is a Wiggle, there is a way!'

Translated by Mr Creosote

Comments (7) [Post comment]


Ich hatte es vor Jahren mal gespielt und vor kurzem auf meinem Laptop installiert und wieder gezockt...

Mich nerven dieselben Selben Dinge wie vor Jahren, am schlimmsten ist das die Wiggles sehr oft und lange gar nichts tun sobald die Siedlung größer wird.

Ich habe gleich mehrere Wiggles einer Feuerstelle zugewiesen, es hatten genügend von ihnen Arbeitszeit, ich habe Pilzhütte neben der Feuerstelle gelegt und gegrillte Pilzhütte in Auftrag gegeben... Es hat aber rund eine halbe Stunde gedauert bis dann tatsächlich einer von denen auf die Idee kam die Pilzhütte zu grillen, ich habe auch versucht die Wiggles per Hand direkt neben die Feuerstelle zu navigieren...

Dasselbe passiert leider auch mit anderen Produktionsaufträgen, lediglich Bau- und Grabaufträge gehen schneller von der Hand. Es dauert eine Ewigkeit bis die Wiggles etwas fertig kriegen

Vielleicht steckt da hinter ja ein Sinn, evtl. machen sie auch während der Arbeitszeit längere Pausen wenn sie ungeübt sind, vielleicht lag es an der Stimmung/Müdigkeit meiner Wiggles, vielleicht wurden die Pilzhütte von einer anderen Stätte beschlagnahmt? Das Nervige ist jedoch, man erfährt es nicht vom Spiel, falls dem so sein sollte.

Da dass Problem mit einer großen und suboptimalen Siedlung schlimmer ist vermute ich aber das die Wegfindung nicht mehr schnell genug ausgeübt wird, wiggles hat ja mit Sicherheit keine Mehrkern unterstützung...

Die Grafik finde ich persönlich ok, die war damals sogar gut. Nur sehr schlimm (was man nicht auf den Screenshots sehen kann) sind die Animationen, die gehörten damals schon zu dem häßlichsten überhaupt.

Mr Creosote:
Originally posted by Herr M. at 04:35 on March 21st, 2013:
Ich finde die Grafik für damalige Verhältnisse eigentlich ganz OK. Black&White, das zu ziemlich derselben Zeit herauskam und auch sonst nicht ganz unähnlich sein dürfte, sah genauso 'gut' aus.

Ich finde diesen Stil an sich einfach schrecklich – siehe ähnliche Diskussion bei Payback. Aber in den vollständigen Screenshots scheint es zugegebenermaßen immerhin einigermaßen erträglich zu sein.

Herr M.:

Ich finde die Grafik für damalige Verhältnisse eigentlich ganz OK. Black&White, das zu ziemlich derselben Zeit herauskam und auch sonst nicht ganz unähnlich sein dürfte, sah genauso 'gut' aus.

[...] dem Gott Odin ist sein Hündchen Fenris entlaufen.

Nun, wenn man sich ein wenig mit nordischen Sagen auskennt, scheint das doch ein sehr... eigenartiger Aufhänger für eine Geschichte zu sein. ;)


Okay - ich hab mal 9 großformatige 1280 x 768 Pixel Screenshots angefertigt und per FTP hochgeladen. Kurze Erläuterung hierzu :

Bild 1 : Screenshot von der Feuerstelle. Die Wiggles legen fertige Grillpilze im Umkreis der Feuerstelle ab. Grillpilze kann man zwar zu einen Art Kuchen stapeln, aber soviel Ordnungssinn besitzen die wiggles nicht. Je nachdem wieviel Wiggles man versorgen muss, und wieviel Grillpilze man beauftragt sieht die Feuerstelle irgendwann aus, wie bei Hempels hinterm Sofa.

Bild 2 und Bild 3 : Die Wiggels unterhalten sich in Ihrer Freizeit und offenbaren dabei mitunter einigen Humor. Das es Leben außerhalb der Wiggelswelt gibt ist Ihnen offenbar sonnenklar - aber ob es auch intelligent ist ???

Bild 4: Mal ein Blick unter Tage. Links eine fertige Kaverne, rechts wird eine weitere Kaverne freigehackt.

Bild 5: Gegen Ende der Schicht errichtet der Bergmann aus Bild 4 einen
Hauklotz in der linken Kaverne wo weitere Gegenstände und Gebäude gebaut und erforscht werden könnnen.

Bild 6: Ausgangssituation für das Zufallsexperiment. Wir graben einen Tunnel nach links...

Bild 7: ...und finden eine Höhle mit 2 Pilzen, 2 Fässern und einem Wuker.

Bild 8: hier mal voll der Kampfaction. Unser Zwerg hat den Wuker mittels Kung Fu einigen Schaden zugefügt. Kurz danach bekommt er übrigens eine Ohrfeige vom Wuker und ist ebenfalls auf Gelb. Der Kampf gegen einen Wuker ohne Waffen endet zu 50 % tödlich.

Bild 9: Eine andere Realität. Läd man ein Savgame, nimmt gesetzte Bauaufträge zurück und setzt sie später erneut (um z.B. gerüstet den Wuker zu finden...Pustekuchen. Man findet dann ganz etwas anderes. In diesem Fall eine Höhle mit 2 Pilzen, 2 Fässern und 3 Hamstern, aber keinen Wuker.

Mr Creosote:
OK, das erklärt natürlich einiges. Du kannst übrigens auch größere Screenshots hochladen!

Hinsichtlich der Screenshots möchte ich anmerken, dass ich diese aus wesentlich größeren Screenshots angefertigt hab. Die Drucktaste lieferte mir jeweils immer ein 1280 x 768 Pixel großes Bild, woraus ich ein 320 x 200 Pixel großes Bild herausschneiden mußte. Bild 1 bis 3 sind sogesehen 1:1 Nahaufnahmen von Zwergen, die im Bild 4 als Gruppenbild dargestellt werden. Dieses Bild 4 mußte ich allerdings etwas mit Paint stauchen, damit man überhaupt etwas drauf erkennen kann.

Das der 3D-Aufbau der Figuren so grobschlächtig ist, liegt vermutlich auch am Alter des Spieles. Die SEK (Spieleentwicklungskombinat) gründete sich laut Wikipedia 1998. Die später häufig genutzte Quake-3D Engine wurde aber erst 1999 von iD Software freigegen - ergo werkelt in Wiggels eine eigene 3D-Engine, welche aber vermutlich nicht so leistungsstark ist wie z.B. die Quake-Engine.

Mr Creosote:
Puh… also rein nach den Screenshots zu urteilen ist dies wohl ein heißer Kandidat auf den begehrten Titel des hässlichsten Spiels aller Zeiten!